“Die Besten, The Champions”. Il trofeo più affascinante del calcio europeo e (forse) mondiale, il traguardo di ogni singolo calciatore e di ogni squadra. Dalla fine di Diego Armando Maradona all’inizio della favola de “El Matador” Cavani, un salto temporale di 21 anni per riascoltare quella musica allo stadio. Che sia finita con tanto rancore non conta: il Napoli era tornato tra i più grandi d’Europa.

Nato e morto a Napoli, facendo la storia. Il nome di Giorgio Ascarelli è legato eternamente alla città nuova, un legame talmente stretto tra il mito e la sua terra da sfuggire alle leggi razziali dell’epoca fascista. Non è stato soltanto un imprenditore, un dirigente federale rispettato ai “piani alti”, un industriale tessile: è stato di più. Se oggi si può godere del limpido azzurro al “Diego Armando Maradona”, se si può urlare alla vittoria o al gol è grazie a lui, all’idea presa forma nel 1926. Se oggi il Napoli è diventato simbolo di una città intera, è grazie a lui.

La stagione 2017-2018 è stata, per certi versi, la più emozionante del ciclo sarriano al Napoli. Un calcio esteticamente perfetto e che, proprio in quest’annata, sembrava potesse diventare anche efficace. C’è stato un giorno in cui gli azzurri, allo Stadium, hanno accarezzato quel sogno scudetto; ma, come la narrativa calcistica ci ha mostrato in varie occasioni, lo sport sa essere crudele ed ingiusto. Eppure, quella vittoria non è mai stata dimenticata.

Era il 1974, il Mondiale di Germania aveva coronato la squadra di casa come campione del mondo; tuttavia, il mondo intero ricorderà i vinti più che i vincitori, l’Arancia Meccanica. Quel tipo di calcio, nello stesso anno, non svanirà nulla e sarà riproposto dal Napoli di Luis Vinicio, che lotterà per lo scudetto, sfumato per un gol dell’ex di Jose Altafini. “‘O Lione” porterà innovazione, calcio a zona e squadra corta, nel segno di Rinus Michels e Johan Cruijff, alimentando sogni e speranze della città di Napoli.

Il 22 luglio 2010 è una data che i tifosi napoletani ricorderanno con tanto affetto. Qualora vi dovesse capitare di girare nelle viuzze della città, provate a chiedere ad ogni anima pia che abbia un minimo di respiro di Edinson Cavani; in tanti, ma in tanti, vi snoccioleranno ogni sua azione. In tre anni, quel ragazzino proveniente dal Palermo farà fare un giro sulla giostra agli appassionati del club azzurro, giocando 138 partite e timbrando il cartellino ben 104 volte. Arrivato con l’etichetta di scommessa, diventerà uno dei migliori della storia del club.